去年国足没有在12强赛中挣足积分,失去了参加今年俄罗斯世界杯的资格,两年之内只有2019年亚洲杯一届大赛可打。需要给中国足球留下“成绩”的国足主教练里皮对于亚洲杯赛的重视程度超过以往,早早确定在今年3月下旬“中国杯”赛事中全主力出战的策略,以便在亚洲杯抽签时排进亚洲前五获得最理想签位。因此和世界杯前的热身赛相比,国足主力球员对即将到来的中国杯“不敢怠慢”——更何况和上届中国杯的“试水”相比,本届赛事邀来乌拉圭队、捷克队和威尔士队3支劲旅,其中乌拉圭队力压阿根廷队位列南美洲第二名进入俄罗斯世界杯,捷克队和威尔士队分别在欧洲区预选赛中憾负北爱尔兰队和爱尔兰队未能出线,但整体实力远在国足之上,而能在国际比赛日和苏亚雷斯、贝尔这样的足坛巨星交手,对于里皮和球员而言都是难得的“加分”机会。

随着英国“脱欧”期限临近,英国与西班牙和欧盟在直布罗陀问题上的矛盾进一步加剧。直布罗陀地区官员2月18日表示,一艘西班牙军舰17日进入直布罗陀海峡附近的英国海域,并要求停泊在那里的商船离开,英国皇家海军随后派出快艇驱离了西班牙军舰。西班牙政府方面则表示,商船所在的是西班牙海域。